Gusanos de seda alimentados con grafeno produjeron hilos de seda super fuertes que conducen la electricidad

Una de las fibras naturales más buscadas y populares en el mundo de los textiles es la seda, no solo por su apariencia suave y suave, sino también por su fuerza.

Un nuevo estudio afirma haber diseñado una nueva forma de fabricar fibras de seda más fuertes y resistentes al dar un giro al método de la vieja escuela para producir seda: alimentar a los gusanos de seda con nanotubos de carbono y grafeno.

A menudo considerado como un “material milagroso”, el grafeno se ha abierto camino en muchas industrias diferentes como un material de nanopartículas de carbono versátil. Ha encontrado usos avanzados e innovadores en la industria de la energía, la electrónica y la nanomedicina, entre otros.

Los gusanos de seda, que son las larvas de las polillas de seda, liberan seda cruda en forma de hilos de sus glándulas salivales. Investigadores de la Universidad de Tsinghua en Beijing han experimentado con un nuevo tipo de alimento para gusanos de seda, que contiene nanotubos de carbono, que hace que la seda que producen sea más fuerte y capaz de conducir electricidad.

El alimento de las larvas del gusano de seda – hojas de morera – se roció con una solución a base de agua que contenía grafeno o nanotubos de carbono. Los gusanos de seda pronto comenzaron a producir esta nueva y exaltada ‘seda’. Curiosamente, en la solución se necesitaba tan solo el 0,2 por ciento (en peso) del grafeno para lograr estos sorprendentes resultados.

Hilos de seda siendo procesados ​​y hilados para textiles

En el estudio publicado en Nano Letters, la seda super fuerte puede soportar un 50 por ciento más de estrés antes de romperse en comparación con la seda normal.

Combinando lo mejor de la nanotecnología con la biología, la nueva técnica podría haber hecho lo que los intentos anteriores de mejorar la seda no pudieron hacer. En su lugar, recurrieron a agregar químicos a la seda después de que ya estaba hilado.

La nueva variedad de fibra de seda naturalmente mejorada abre posibilidades para su uso en electrónica portátil, telas más fuertes e inteligentes, e incluso implantes médicos, según los investigadores.