Conocido como materia prima revolucionario, el grafeno es un secundario de carbono, extremadamente delgado, flexible, transparente y resistente (200 veces más fuerte que el acero). Considerado un excelente conductor de electricidad, se utiliza para la producción de células fotoeléctricas, piezas para aeronaves, celulares y tiene otras tantas aplicaciones en la industria.

Siendo considerado uno de los materiales del futuro, fue elegido como el tema de la competencia Desafío grafeno Global 2016, un concurso internacional organizado por la empresa sueca Sandvik, que busca soluciones sostenibles e innovadoras de todo el mundo.

La brasileña Nadia Ayad, una recién graduado en ingeniería de materiales desde el Instituto Militar de Ingeniería (IME), en Río de Janeiro, fue el ganador del desafío. Su proyecto concurrió con otros nueve trabajos finalistas.

Nadia creó un sistema de desalinización y el agua de filtración usando grafeno. Con el dispositivo, sería posible garantizar el acceso al agua potable para millones de personas, además de reducir los gastos de energía y la presión sobre las fuentes hídricas.

Con la creciente urbanización y la globalización en el mundo y la amenaza del cambio climático , se espera que en un futuro no muy lejano, casi la mitad del mundo ‘s población vive en zonas con muy poco acceso al agua“, dice Nadia.

Hay una necesidad real de métodos eficientes de tratamiento de agua y desalinización. Pensé que la naturaleza única del grafeno y sus propiedades, incluyendo su potencial como una membrana de desalinización y sus propiedades de cribado superiores, podrían ser parte de la solución.

Como premio, la estudiante carioca hará un viaje a la sede de Sandvik, en Suecia, donde encontrará investigadores y conocer de cerca algunas de las innovaciones y tecnologías de punta que son empleadas por la empresa. También visitará el Graphene Centre de Chalmers University.

Esta no será la primera experiencia internacional de Nadia. La ingeniera brasileña ya había participado en el programa del gobierno federal Ciencias Sin Fronteras, cuando estudió durante un año en la Universidad de Manchester, Inglaterra. Ahora ella pretende hacer un PhD en Estados Unidos o Reino Unido, pues cree que, lamentablemente, tendrá más oportunidades para realizar investigaciones en el exterior que en Brasil.

Foto: divulgación Global Graphene Challenge Competition