Por primera vez, CRISPR-Cas9 se ha combinado con transistores de grafeno electrónicos para crear un nuevo dispositivo de mano que puede detectar mutaciones específicas en el genoma en cuestión de minutos. El dispositivo, creado por investigadores de la Universidad de California, Keck Graduate Institute (KGI), Nanosens Innovations Inc y Cardea Bio Inc, se puede usar para diagnosticar rápidamente enfermedades y enfermedades genéticas o determinar la precisión de las técnicas de edición de genes.

Este nuevo CRISPR-Chip, como se informó en la revista Nature, utiliza la nanoelectrónica para encontrar las mutaciones en el ADN sin primero «amplificar» o replicar el segmento de interés millones de veces a través de la reacción en cadena de la polimerasa (PCR), y como tal ser utilizado para realizar pruebas genéticas en el consultorio de un médico o en un entorno de trabajo de campo sin tener que enviar muestras para las pruebas.

La nueva tecnología funciona tomando una proteína Cas9 desactivada, que puede encontrar una ubicación genética específica pero no cortarla y adjuntarla a transistores hechos de grafeno. Después de encontrar el punto objetivo, el CRISPR se une a él y comienza a cambiar la conductancia eléctrica del grafeno, cambiando así las características eléctricas del transistor. El dispositivo de mano desarrollado por los investigadores puede luego detectar estos cambios.

Kiana Aran, profesora asistente de KGI que ideó la idea tecnológica mientras estaba en Berkeley y es autora principal del artículo sobre este tema en Nature, dijo que: «La sensibilidad de Graphene nos permitió detectar las actividades de búsqueda de ADN de CRISPR … CRISPR trajo La selectividad, los transistores de grafeno trajeron la sensibilidad y, juntos, pudimos hacer esta detección sin PCR ni amplificación «.

En el futuro, los investigadores desean «multiplexar» el dispositivo, lo que permite conectar múltiples ARN de guía simultáneamente para detectar una serie de mutaciones genéticas a la vez y en minutos.

Un video con más información sobre la tecnología CRISPR-Chip a continuación:

New CRISPR-powered device detects genetic mutations in minutes