Imagínese llenando los tanques de combustible de su vehículo con agua mientras se prepara para su viaje diario. Sí, no gasolina, diesel, o GNC, solo agua. Esto puede sonar como una posibilidad lejana, pero la esperanza es que aquí hay una startup de nanotecnología india que se conoce con el nombre de Log 9 Materials. Y para lograr esto, el equipo de Log 9 confía en el grafeno, el maravilloso alótropo del carbono.

Incubado en IIT Roorkee, Log 9 Material ahora cuenta con 3 años de trabajo en las numerosas aplicaciones posibles de grafeno, desde el inicio de la empresa en diciembre de 2015. Una de esas aplicaciones llevó al equipo de Log 9 a las baterías, baterías que repentinamente han visto un derroche en Su uso, gracias a la adopción masiva de vehículos eléctricos en todo el mundo.Así es, los vehículos propulsados ​​por agua que mencionamos anteriormente no son los motores de CI convencionales, sino los vehículos eléctricos. Podrías preguntarte cómo el ‘agua’ y la ‘batería’ van de la mano. Lo creas o no, la combinación funciona de maravilla para una batería, es decir, un tipo específico de batería conocido como batería de metal-aire.

Las baterías metálicas de aire utilizan un metal como ánodo, aire (oxígeno) como cátodo y agua como electrolito. Una varilla de grafeno se utiliza en el cátodo de aire de las baterías. Dado que el oxígeno tiene que usarse como el cátodo, el material del cátodo debe ser poroso para dejar pasar el aire, una propiedad en la que sobresale el grafeno. Según Akshay Singhal, cofundador de Log 9 Materials, el grafeno utilizado en el electrodo puede aumentar la eficiencia de la batería cinco veces a un tercio del costo.La Compañía explica que la ventaja más inmediata de tal batería sería la necesidad eliminada de recargar.

En lugar de las baterías de iones de litio que alimentan la mayoría de los EV (y dispositivos), las baterías metálicas de aire del Log 9 no requieren ninguna carga y, en cambio, funcionan con un mecanismo de reabastecimiento de combustible que solo requiere agua como combustible. Así que cada cien kilómetros.A nivel global, esto volvería a reducir la dependencia de los elementos limitados, como el cobalto, que se utilizan principalmente en la fabricación de baterías de ión litio. También eliminaría la necesidad de grandes inversiones en estaciones de carga y otra infraestructura relacionada. Esto también significa menos necesidad de electricidad, que nuevamente se genera principalmente a través de combustibles fósiles en este momento.

Sin embargo, la idea de usar baterías metal-aire para vehículos eléctricos y otras aplicaciones no es nueva ni exclusiva de Log 9. Varias compañías han estado trabajando para lograrlo y muchas otras han mostrado interés en el concepto, incluido Tesla, que actualmente gobierna la electricidad. Cuota de mercado del vehículo.

Sin embargo, existen varios desafíos que restringen la adopción de tales baterías en los vehículos. Uno importante de ellos es la pérdida irreversible en el rendimiento de la batería a través de la corrosión. Según Kartik Hajela (Co-Fundador), Log 9 confía en la competencia del material para prevenir la corrosión en las partes propensas. La firma también tiene una IP generada alrededor del proceso.

Hajela también mencionó cómo el equipo enfrentó dificultades para expulsar la energía de las baterías. Sin embargo, a pesar de esto, el equipo ha logrado aumentar la potencia por celda de 4 a 5 veces.

Kartik menciona que las baterías metal-aire y su ciclo de desarrollo de productos se están optimizando actualmente para hacerlas viables para el mercado. El POC se ha hecho para lo mismo. La compañía tiene como objetivo lanzar el producto para el año 2020 para fines estacionarios y comenzar la creación de prototipos comerciales casi al mismo tiempo para aplicaciones de movilidad. Él dice que el costo de dichas baterías sería “a la par o más barato” con las baterías actuales. Sin embargo, esta es una predicción, basada en las materias primas y el proceso de elaboración. El costo se reducirá (si es así) mediante el uso de grafeno.

Hasta la fecha, Log 9 Materials ya ha creado una gama de productos a base de grafeno como el absorbente Log 9 Oil, un medio de filtración y un filtro de post-purificación (PPuF) para los fumadores . A través de estas innovaciones, ha logrado obtener una inversión semilla de GEMS Micro-VC Fund y una inversión de pre-serie A de varias firmas.