construction building workers at construction site pouring concrete in form

«In saecula saeculorum», por los siglos de los siglos

Durante casi dos milenios, el ‘Mercati di Traiano’, o el mercado de Trajano, ha existido junto a las laderas del ‘Quirinale’, sobreviviendo guerras, tormentas y terremoto . El vasto complejo, que data del siglo II dC, realizado con la técnica ‘ opus latericium ‘ (hormigón cubierto con un revestimiento de ladrillo), es solo uno de los muchos monumentos de la época romana que se ha mantenido estructuralmente intacto hasta el presente. día.

Recientemente, un equipo de investigación de la Universidad de California, Berkeley, examinó la estructura fina del hormigón romano. Describió por primera vez cómo el compuesto extraordinariamente estable, calcio-aluminio-silicato-hidrato , se une al material utilizado para construir algunas de las estructuras más duraderas de la civilización occidental [1].

Muestra de hormigón marítimo romano antiguo de la bahía de Pozzuoli, cerca de Nápoles, Italia. (Foto por Carol Hagen)

Los expertos conocen una antigua receta de mortero, descrita por primera vez por el ingeniero romano Marcus Vitruvius Pollio alrededor del 27-29 a. C. en su tratado ‘De Architectura’. Los ingredientes principales del compuesto fueron ‘ puzolana ‘ ( una mezcla de ceniza volcánica y limo extraída en ese momento en el ‘Campi Flegrei’ de Pozzuoli y Lazio) y cal , en la que se insertaron fragmentos de toba, ladrillos y fragmentos para formar el llamado ‘cementoso’, uno de los primeros ejemplos de concreto en la historia .

Gracias al desarrollo de esta tecnología, los antiguos romanos pudieron realizar, por ejemplo, la cúpula del ‘Panteón’, los cimientos y las paredes internas del ‘Coliseo’, y estructuras resistentes al agua como muelles, rompeolas y otros estructuras portuarias.

El Panteón en Roma, construido alrededor del 118-128 dC; Vista del interior del Panteón, 1768; Piranesi Francesco (1758-1810). (Copyright: Museo Nacional de Castel Sant’Angelo)

La cúpula del ‘Panteón’ en Roma representa la obra más extraordinaria y mejor conservada que nos transmitieron los antiguos romanos. Con un diámetro total de 43.44 metros y un óculo central de 8.92 metros de diámetro, sigue siendo la cúpula hemisférica más ancha jamás construida con concreto no reforzado .

Pero lo que más sorprende es inherente a la tecnología adoptada para la construcción de la cúpula, con una sección cónica hacia la parte superior y el uso del ‘opus caementicium’ compuesto de cemento puzolánico con agregados aligerados.

El hormigón romano no solo muestra una durabilidad notable, sino que su fabricación deja una huella de carbono más pequeña que su contraparte moderna, el cemento Portland, que representa el 7% del dióxido de carbono emitido industrialmente.

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Graphene-reinforced Concrete, the Future of Sustainable Cities?