La búsqueda para crear ‘textiles inteligentes’ asequibles, duraderos y producidos en masa ha recibido un nuevo impulso a través del uso del maravilloso material Grafeno.

Un equipo internacional de científicos, dirigido por la profesora Monica Craciun del departamento de ingeniería de la Universidad de Exeter, ha sido pionero en una nueva técnica para crear fibras totalmente electrónicas que pueden incorporarse a la producción de ropa cotidiana.

Actualmente, la electrónica portátil se logra esencialmente pegando dispositivos a las telas, lo que puede significar que son demasiado rígidos y susceptibles de funcionar mal.

En su lugar, la nueva investigación integra los dispositivos electrónicos en el tejido del material, mediante el recubrimiento de fibras electrónicas con componentes livianos y duraderos que permitirán que las imágenes se muestren directamente en el tejido.

El equipo de investigación cree que el descubrimiento podría revolucionar la creación de dispositivos electrónicos portátiles para su uso en una variedad de aplicaciones diarias, así como en el monitoreo de la salud, como la frecuencia cardíaca y la presión arterial, y el diagnóstico médico.

La investigación colaborativa internacional, que incluye a expertos del Centro para la Ciencia del Grafeno de la Universidad de Exeter, las Universidades de Aveiro y Lisboa en Portugal y CenTexBel en Bélgica, se publica en la revista científica Flexible Electronics .

El profesor Craciun, coautor de la investigación, dijo: “Para lograr dispositivos electrónicos verdaderamente portátiles, es vital que los componentes puedan incorporarse al material y no simplemente agregarse a él.

El Dr. Elias Torres Alonso, investigador científico de Graphenea y ex alumno de doctorado en el equipo del profesor Craciun en Exeter, agregó: “Esta nueva investigación abre la puerta de entrada a los textiles inteligentes para que desempeñen un papel fundamental en muchos campos en un futuro no muy lejano. Por tejiendo las fibras de grafeno en el tejido, hemos creado una nueva técnica para la integración total de la electrónica en los textiles. Los únicos límites a partir de ahora están realmente dentro de nuestra propia imaginación“.

Con solo un átomo de espesor, el grafeno es la sustancia más delgada capaz de conducir electricidad. Es muy flexible y es uno de los materiales conocidos más fuertes. La carrera ha sido para científicos e ingenieros para adaptar el grafeno para el uso en dispositivos electrónicos portátiles en los últimos años.

Esta nueva investigación utilizó fibras de polipropileno existentes, que se utilizan normalmente en una gran cantidad de aplicaciones comerciales en la industria textil, para unir las nuevas fibras electrónicas basadas en grafeno para crear sensores táctiles y dispositivos emisores de luz.

La nueva técnica significa que las telas pueden incorporar pantallas verdaderamente portátiles sin la necesidad de electrodos, cables de materiales adicionales.

El profesor Saverio Russo, coautor y del departamento de Física de la Universidad de Exeter, agregó: “La incorporación de dispositivos electrónicos en las telas es algo que los científicos han tratado de producir durante varios años y es un verdadero avance revolucionario para los modernos. tecnología.

La Dra. Ana Neves, coautora y también del departamento de ingeniería de Exeter, agregó: “La clave de esta nueva técnica es que las fibras textiles son flexibles, cómodas y ligeras, al tiempo que son lo suficientemente duraderas para hacer frente a las demandas de la vida moderna“.

En 2015, un equipo internacional de científicos, entre ellos el Profesor Craciun, el Profesor Russo y la Dra. Ana Neves de la Universidad de Exeter, han sido pioneros en una nueva técnica para integrar electrodos de grafeno transparentes y flexibles en fibras comúnmente asociadas con la industria textil.

Via: https://www.sciencedaily.com/releases/2018/12/181203111623.htm