El biosensor de diagnóstico detecta rápidamente el SARS-CoV-2 proveniente de la muestra de los hisopos nasofaríngeos.

Detección rápida del virus causal COVID-19 (SARS-CoV-2) en muestras de torunda nasofaríngea humana utilizando un biosensor basado en transistores de efecto de campo

Según muchos expertos, el diagnóstico y manejo tempranos son críticos para disminuir la propagación del SARS-CoV-2, el nuevo coronavirus que causa COVID-19. Por lo tanto, la carrera continúa para desarrollar pruebas de diagnóstico para el virus que sean más rápidas, fáciles y precisas que las existentes. Ahora, los investigadores que informan en ACS Nano han desarrollado un biosensor basado en transistores de efecto de campo que detecta SARS-CoV-2 en hisopos nasofaríngeos de pacientes con COVID-19, en menos de un minuto.

Actualmente, la mayoría de las pruebas de diagnóstico para COVID-19 se basan en una técnica llamada reacción en cadena de la polimerasa de transcripción inversa en tiempo real (RT-PCR), que amplifica el ARN del SARS-CoV-2 de los hisopos de los pacientes para que se puedan detectar pequeñas cantidades del virus . Sin embargo, el método lleva al menos 3 horas, incluido un paso para preparar el ARN viral para el análisis. El parque Edmond Changkyun, Seung Il Kim y sus colegas querían desarrollar una prueba de diagnóstico más rápida que pudiera analizar muestras de pacientes directamente de un tubo de tampón que contenga los hisopos, sin ningún paso de preparación de la muestra.

El equipo basó su prueba en un transistor de efecto de campo, una hoja de grafeno con alta conductividad electrónica. Los investigadores adjuntaron anticuerpos contra la proteína de la punta del SARS-CoV-2 al grafeno. Cuando agregaron proteína de pico purificada o virus SARS-CoV-2 cultivados al sensor, la unión al anticuerpo causó un cambio en la corriente eléctrica. Luego, el equipo probó la técnica en hisopos nasofaríngeos recolectados de pacientes con COVID-19 o controles sanos. Sin ninguna preparación de muestra, el sensor podría discriminar entre muestras de pacientes enfermos y sanos. La nueva prueba fue aproximadamente 2 a 4 veces menos sensible que la RT-PCR, pero se podrían explorar diferentes materiales para mejorar la relación señal-ruido, dicen los investigadores.

Los autores reconocen la financiación del Consejo Nacional de Investigación de Ciencia y Tecnología financiado por el Ministerio de Ciencia y TIC, Corea y el Proyecto de Investigación y Desarrollo de Tecnología de Salud de Corea a través del Instituto de Desarrollo de la Industria de la Salud de Corea financiado por el Ministerio de Salud y Bienestar de Corea.

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