La diálisis, en el sentido más general, es el proceso por el cual las moléculas se filtran de una solución, difundiéndose a través de una membrana, en una solución más diluida. Fuera de la hemodiálisis, que elimina los desechos de la sangre, los científicos utilizan la diálisis para purificar los medicamentos, eliminar los residuos de las soluciones químicas y aislar las moléculas para el diagnóstico médico, generalmente permitiendo que los materiales pasen a través de una membrana porosa.

Las membranas de diálisis comerciales de hoy en día separan las moléculas lentamente, en parte debido a su composición: son relativamente gruesas, y los poros que se abren a través de tales membranas densas lo hacen en caminos sinuosos, lo que dificulta el paso rápido de las moléculas diana.

Ahora los ingenieros del MIT han fabricado una membrana de diálisis funcional a partir de una lámina de grafeno: una sola capa de átomos de carbono, unida de extremo a extremo en una configuración hexagonal como la del alambre de pollo. La membrana de grafeno, aproximadamente del tamaño de una uña, tiene menos de 1 nanómetro de grosor. (Los memranes más finos existentes tienen alrededor de 20 nanómetros de grosor). La membrana del equipo es capaz de filtrar moléculas de tamaño nanométrico de soluciones acuosas hasta 10 veces más rápido que las membranas de vanguardia, con el grafeno en sí mismo hasta 100 veces más rápido

Mientras que el grafeno se ha explorado en gran medida para aplicaciones en electrónica, Piran Kidambi, un postdoctorado en el Departamento de Ingeniería Mecánica del MIT, dice que los hallazgos del equipo demuestran que el grafeno puede mejorar la tecnología de membrana, particularmente para procesos de separación a escala de laboratorio y potencialmente para hemodiálisis.

“Debido a que el grafeno es tan delgado, la difusión a través de él será extremadamente rápida”, dice Kidambi. “Una molécula no tiene que hacer este tedioso trabajo de atravesar todos estos tortuosos poros en una membrana gruesa antes de salir por el otro lado. Pasar el grafeno a este régimen de separación biológica es muy emocionante “.

Via: http://news.mit.edu/2017/scientists-produce-dialysis-membrane-made-from-graphene-0628