La empresa global de servicios de infraestructura Aecom está desarrollando uno de los primeros productos comerciales impresos en 3D del Reino Unido hechos de polímero reforzado con grafeno.

Aecom ha producido un arco de grafeno utilizando técnicas de fabricación aditiva. Cree que el método podría reducir el tiempo y el costo de instalar sistemas de señalización digital y transformar la digitalización de las redes de transporte.

El CNCTArch de la compañía está diseñado para reducir los costos asociados con la instalación de sistemas de señalización digital en redes de transporte. El uso de un arco de grafeno que se asienta sobre las vías del tren elimina la necesidad de conectar nuevos equipos digitales a la infraestructura existente.

El grafeno es famoso por ser súper ligero y súper fuerte. El arco liviano de 4.5 metros de altura se está probando en una pista al aire libre en el centro de desarrollo de la fuerza laboral de Network Rail en Bristol.

A los empleados de Aecom se les ocurrió el concepto de CNCTArch en respuesta a los desafíos de sus clientes de transporte en torno al costo y el tiempo de digitalizar los sistemas de señalización en sus redes. La compañía buscó reemplazar el método tradicional de pernos y tornillos para implementar sistemas digitales en túneles, que requiere cuatro turnos para instalar, mediante el desarrollo de un arco en el que se conecta la tecnología digital, que no se atornilla a ninguna infraestructura existente y toma solo uno turno para instalar. El CNCTArch puede usarse tanto en túneles como en entornos abiertos y tiene el potencial de transformar el despliegue de sistemas de gestión de tráfico digital, cree Aecom.

Aecom está trabajando con el equipo de la región occidental de Network Rail y su escuela de capacitación de señalización Bristol Parkway para probar el arco. Se han instalado sensores para controlar el rendimiento del arco en diferentes condiciones climáticas, midiendo la oscilación y la desviación. La prueba de seis meses es el siguiente paso hacia la comercialización del producto.

Aecom se ha asociado con la empresa de ingeniería británica Scaled para desarrollar el diseño detallado y los prototipos de CNCTArch utilizando técnicas de impresión 3D a gran escala. Scaled utiliza su impresora 3D, una de las más grandes de Europa, para imprimir el producto en el nuevo polímero reforzado con grafeno, que es suministrado por Versarien, socio de materiales de Aecom. Versarien, un grupo de materiales de ingeniería avanzada con sede en el Reino Unido, ha desarrollado y fabrica el material de grafeno para CNCTArch.

Mark Southwell, director gerente de Aecom – Infraestructura civil en el Reino Unido e Irlanda, dijo: “Dado que muchos de nuestros clientes de transporte global enfrentan presiones de capacidad y rendimiento, buscan formas más baratas, más rápidas y más seguras de modernizar sus redes. El CNCTArch de Aecom es un gran ejemplo de cómo nuestra gente está innovando para encontrar soluciones en respuesta a desafíos específicos del cliente. Encontrar nuevas formas de impulsar las mayores eficiencias y minimizar las interrupciones para los pasajeros es clave a medida que nuestros clientes buscan digitalizar sus redes.

“Al trabajar con las PYME, estamos utilizando las últimas técnicas de impresión 3D y materiales de grafeno para desarrollar nuestro producto. Instalar el arco en la pista exterior y trabajar con Network Rail para probar su rendimiento es un paso importante para lograr la aceptación del producto y llevar el CNCTArch al mercado “.

El ingeniero de señalización principal de Network Rail, Matthew Lupton, agregó: “En asociación con la industria, observamos cómo la investigación, el desarrollo y la tecnología pueden hacer que los viajes en tren sean más cómodos, accesibles, confiables y asequibles. Network Rail fomenta activamente y trabaja con proveedores y partes interesadas para aumentar la innovación, la creatividad y reducir los costos. Apoyamos a varias compañías que están desarrollando grandes ideas nuevas que finalmente brindarán un mejor servicio a los pasajeros ”.

El director ejecutivo de Versarien, Neill Ricketts, dijo: “Estamos encantados de que nuestra colaboración con Aecom haya progresado como habíamos previsto. Esta aplicación tiene un potencial significativo para Versarien, ya que los volúmenes de grafeno que se requieren en este tipo de estructura son significativamente mayores que para muchos otras aplicaciones dada la escala de las estructuras que se producen “.

Via: https://www.theconstructionindex.co.uk