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Película de grafeno en textiles ayudará a prevenir picadas de mosquitos

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Una innovadora película basada en grafeno ayuda a proteger a las personas de los mosquitos portadores de enfermedades, según un nuevo estudio financiado por el Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental (NIEHS), parte de los Institutos Nacionales de Salud. La investigación, realizada por el Centro de Investigación Superfund de la Universidad de Brown, Providence, Rhode Island, se publica en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Estos hallazgos podrían conducir a nuevos métodos de protección contra los mosquitos, sin los efectos ambientales o para la salud humana de otros repelentes a base de químicos“, dijo Heather Henry, Ph.D., administradora de ciencias de la salud del Programa de Investigación Superfund de NIEHS.

Los investigadores encontraron que la película de grafeno seco parecía interferir con la capacidad de los mosquitos para sentir la piel y el sudor porque no aterrizaron ni trataron de morder. Cuando observaron de cerca los videos tomados de los mosquitos en acción, notaron que los insectos aterrizaban con mucha menos frecuencia en el grafeno que en la piel desnuda. La película de grafeno también proporcionó una fuerte barrera que los mosquitos no pudieron atravesar, aunque cuando estaba mojada no impidió que los mosquitos cayeran sobre la piel.

Nos propusimos imaginar que la película de grafeno actuaría como una barrera mecánica, pero después de observar el comportamiento de los mosquitos, comenzamos a sospechar que no estaban interesados ​​en morder“, dijo Robert Hurt, Ph.D., director del Programa de Investigación Superfund en Universidad de Brown.

Un nuevo estudio muestra que las películas de óxido de grafeno pueden prevenir las picaduras de mosquitos al bloquear las señales químicas más

Hasta este estudio, la protección contra las picaduras de insectos era una función inexplorada de los materiales a base de grafeno. Los resultados muestran que el grafeno, una retícula de carbono en forma de panal, podría ser una alternativa a los químicos que ahora se usan en repelentes de mosquitos y ropa protectora.

Los mosquitos amenazan la salud pública al portar virus infecciosos como la fiebre amarilla, el Nilo occidental y el zika, lo que provoca discapacidad y muerte para millones de personas cada año.

Hace varios años, Hurt comenzó a diseñar demandas con grafeno para proteger a los trabajadores contra productos químicos peligrosos en los sitios de limpieza ambiental. Señaló que una gran cantidad de literatura demuestra las cualidades impermeables del grafeno. El grafeno es invisible a simple vista, pero más duro que los diamantes, más fuerte que el acero y más conductor que el cobre. Desde su descubrimiento en 2004, el grafeno se ha utilizado para diversos fines de barrera y filtración.

Esta innovación usando grafeno para repeler mosquitos podría ayudar a reducir la carga de salud asociada con una serie de enfermedades infecciosas y podría reducir la necesidad de pesticidas para erradicar los mosquitos que los transportan“, dijo William Suk, Ph.D., director de El Programa de Investigación del Superfondo NIEHS. “Se debe evaluar material nuevo como este en el campo para determinar las implicaciones de salud pública“.

Número de subvención: P42ES013660
Referencia: Castilho CJ, Li D, Liu M, Liu Y, Gao H, Hurt RH. 2019. Prevención de picaduras de mosquitos a través de capas de barrera de grafeno. PNAS.

https://www.eurekalert.org/pub_releases/2019-08/nioe-gss082619.php

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