El National Graphene Institute (NGI) de la Universidad de Manchester y el fabricante de filtros de agua con sede en el Reino Unido LifeSaver se han embarcado en un proyecto de investigación de 18 meses para comercializar filtros de agua a base de grafeno. La asociación se basa en la investigación en el NGI sobre membranas de grafeno, que han demostrado ser prometedoras para un tratamiento de agua barato y efectivo.

Una de las muchas propiedades útiles del grafeno es la filtración de agua a altos caudales, y las investigaciones en el NGI sugieren que las membranas de óxido de grafeno podrían usarse para la desalinización del agua barata y fácil . Sin embargo, dice Rahul Nair , quien liderará el proyecto en la Universidad de Manchester, la tecnología aún no está disponible comercialmente.

Hacer un filtro de agua portátil a base de grafeno fue nuestro sueño, y esta colaboración con LifeSaver permitirá que ese sueño se haga realidad más pronto que tarde“, dice. Al combinar la experiencia en grafeno de NGI con la capacidad central de LifeSaver en la fabricación de filtros de agua portátiles, Nair espera que el proyecto cree filtros basados ​​en grafeno que “mejoren la calidad y la disponibilidad de agua potable segura para quienes más la necesitan“.

LifeSaver ya produce filtros de agua portátiles destinados principalmente a viajeros globales. Las membranas de fibra hueca actuales de la compañía tienen un tamaño promedio de tamiz de aproximadamente 15 nm, que es lo suficientemente pequeño como para filtrar bacterias, quistes microbianos y virus. A través de esta asociación de investigación, la compañía espera desarrollar y patentar un producto de filtración de agua líder en el mercado con un tamaño de tamiz de 1 a 3 nm. Eso sería lo suficientemente pequeño como para eliminar otros contaminantes comunes, como metales pesados, pesticidas, ciertos químicos y posiblemente incluso radiación nuclear.

Para los viajeros que solo usan fuentes de agua cuestionables durante un corto período de tiempo, los riesgos para su salud son muy bajos con nuestros productos actuales“, dice el gerente de productos de LifeSaver, Wesley Clarke-Sullivan. “Sin embargo, para las comunidades que usan una fuente de agua única continuamente durante toda su vida, ciertos elementos en el agua que actualmente no podemos eliminar podrían tener efectos adversos en su salud“.

Si bien los filtros de agua portátiles y reutilizables de LifeSaver son excelentes para los entusiastas del aire libre, la misión de la compañía gira en torno al trabajo humanitario. El año pasado, por ejemplo, después de una serie de terremotos en Indonesia, LifeSaver envió a la escena más de 2000 purificadores de agua, capaces de entregar 11.5 millones de litros de agua potable segura.

La compañía se fundó en 2007 después de que el inventor británico Michael Pritchard creara el primer filtro de agua portátil del mundo que podía eliminar incluso los virus más pequeños conocidos transmitidos por el agua. LifeSaver espera marcar una diferencia en las vidas de los 663 millones de personas en todo el mundo que actualmente no tienen acceso a agua potable segura.

Via: https://physicsworld.com/a/commercial-partnership-harnesses-graphene-to-boost-access-to-safe-drinking-water/