Peeling bark from gumtree

Los investigadores han desarrollado una forma rentable y ecológica de producir grafeno utilizando uno de los recursos más abundantes de Australia, los eucaliptos.

El grafeno es el material más delgado y fuerte conocido por los humanos. También es flexible, transparente y conduce el calor y la electricidad 10 veces mejor que el cobre, lo que lo hace ideal para cualquier cosa, desde nanoelectrónica flexible hasta mejores celdas de combustible.

El nuevo enfoque de los investigadores de la Universidad RMIT (Australia) y el Instituto Nacional de Tecnología, Warangal (India), utiliza extracto de corteza de eucalipto y es más barato y más sostenible que los métodos de síntesis actuales.

El investigador principal de RMIT, el distinguido profesor Suresh Bhargava, dijo que el nuevo método podría reducir el costo de producción de $ 100 USD por gramo a $ USD0.5 por gramo.

El extracto de corteza de eucalipto nunca se ha usado para sintetizar láminas de grafeno antes y estamos encantados de encontrar que no solo funciona, sino que de hecho es un método superior, tanto en términos de seguridad como de costo general“, dijo Bhargava.

Nuestro enfoque podría reducir el costo de hacer grafeno de alrededor de USD100 por gramo a solo 50 centavos, aumentando la disponibilidad para las industrias a nivel mundial y permitiendo el desarrollo de una serie de nuevas tecnologías vitales“.

Las características distintivas de Graphene lo convierten en un material transformador que podría usarse en el desarrollo de componentes electrónicos flexibles, chips de computadora más potentes y mejores paneles solares, filtros de agua y biosensores.

El profesor Vishnu Shanker, del Instituto Nacional de Tecnología de Warangal, dijo que la química ‘verde’ evita el uso de reactivos tóxicos, lo que podría abrir la puerta a la aplicación de grafeno no solo para dispositivos electrónicos sino también para materiales biocompatibles.

Trabajando en colaboración con el Centro de Materiales Avanzados y Química Industrial de RMIT, estamos aprovechando el poder de la inteligencia colectiva para hacer descubrimientos mucho más útiles“, dijo.

Un nuevo enfoque para la síntesis de grafeno

La reducción química es el método más común para sintetizar el óxido de grafeno, ya que permite la producción de grafeno a bajo costo en grandes cantidades.

Sin embargo, este método se basa en agentes reductores que son peligrosos tanto para las personas como para el medio ambiente.

Cuando se probó en la aplicación de un supercapacitador, el grafeno “verde” producido utilizando este método coincidió con las características de calidad y rendimiento del grafeno producido tradicionalmente sin los reactivos tóxicos.

Bhargava dijo que la abundancia de árboles de eucalipto en Australia lo convirtió en un recurso barato y accesible para producir grafeno localmente.

El grafeno es un material notable con un gran potencial en muchas aplicaciones debido a sus propiedades químicas y físicas, y existe una creciente demanda de producción a gran escala económica y ecológica“, dijo.

El documento, Estrategia novedosa y altamente eficiente para la síntesis verde de grafeno soluble por extractos acuosos de polifenol de corteza de eucalipto y sus aplicaciones en supercondensadores de alto rendimiento se publica en la revista ACS Sustainable Chemistry and Engineering .

Via: https://www.rmit.edu.au/news/all-news/2019/jun/graphene-from-gum-trees